Mit fortschreitender Innovation ändert sich die Technologie, die die Arbeitsweise von Unternehmen untermauert, wobei Bedenken hinsichtlich der Umwelt und der Effizienz zur Entscheidungsfindung beitragen.

Im Bergbausektor gab beispielsweise das chinesische Unternehmen SANY kürzlich bekannt, zwei autonome elektrische Bergbau-LKWs eingesetzt zu haben.

Nach Angaben des Unternehmens konnten die SKT90E-Breitbau-Mining-Trucks „eine hohe Fähigkeit zur Identifizierung und Positionierung der Umwelt“ nachweisen. SANY fügte hinzu, dass der Lkw in der Lage sei, „die Routenverfolgung, das Be- und Entladen von Materialien und das Parken unabhängig voneinander durchzuführen“.

Der Einsatz elektrischer Geräte im Bergbausektor stellt eine interessante Entwicklung dar, die in Zukunft erhebliche Auswirkungen haben könnte. 

Anfang Juli berichtete ein Bericht von Wood Mackenzies globalem Leiter der Multi-Commodity-Forschung, James Whiteside, dass Originalgerätehersteller oder OEMs eine größere Auswahl an Elektro-Bergbaumaschinen entwickeln.

Der Bericht fügte hinzu, dass „sinkende Vorabkosten“ „den Wettbewerb mit Dieselalternativen stärken“ und dass die Beseitigung von Abgasen für die Gesundheit der unterirdischen Arbeitnehmer von Vorteil sei und auch weniger Belüftung erfordere.

“Die Elektrifizierung ermöglicht sichereren Betrieb, Automatisierung und regeneratives Bremsen, um die Effizienz zu steigern”, heißt es in dem Bericht. Es wurde jedoch darauf hingewiesen, dass solche Wirkungsgrade „die Zunahme der Energieintensität tieferer, abgelegener und minderwertiger Minen nicht ausgleichen würden“.

“Es wird mehr Strom benötigt und er muss erneuerbar sein”, heißt es in dem Bericht weiter.

Anfang dieses Jahres wurde in einem Bericht von Accenture, „Mined Over Matter“, hervorgehoben, wie wichtig autonome Technologie für den Bergbau in den kommenden Jahren sein könnte.

“Durch die ständige Weiterentwicklung der Technologie – und insbesondere die Steigerung der Intelligenz von Systemen – können autonome Abläufe die Effizienz und Produktivität erheblich steigern”, so die Autoren.

Der Einsatz autonomer Technologien im Bergbau wird immer weiter verbreitet. Rio Tinto sagt, dass es jetzt über 130 autonome Lastwagen betreibt und sein Eisenerzgeschäft ein „vollständig autonomes Langstrecken-Fernverkehrssystem“ nutzt, das mehr als 7 Millionen Kilometer zurückgelegt hat.

Ein weiterer wichtiger Akteur in der Branche, BHP, setzt seit 2017 eine vollständig autonome LKW-Flotte in einem Werk in Westaustralien ein und hat die Technologie auch an einer Reihe anderer Standorte eingeführt.

Während autonome Fahrzeuge in Teilen des Bergbausektors immer häufiger vorkommen, ist ihre weit verbreitete Verwendung auf öffentlichen Straßen möglicherweise weniger sicher.

Im vergangenen November erklärte der CEO des selbstfahrenden Start-ups Pony.ai, dass das autonome Fahren in einer „einfachen Umgebung“ relativ einfach umzusetzen sei, es jedoch schwierig werde, die Sicherheit zu gewährleisten, wenn andere Faktoren im Spiel seien.

“Der Grund, warum autonomes Fahren so schwierig ist, liegt darin, dass wir alle, richtig, denselben Weg mit der KI (künstliche Intelligenz) teilen und oft irrational sind”, sagte James Peng, der in einer Podiumsdiskussion bei sprach CNBCs East Tech West-Konferenz in China, sagte.

„Das ist also die Aufgabe: Wo autonomes Fahren in einer einfachen Umgebung ziemlich einfach ist, kann es leicht durchgeführt werden. Wenn Sie jedoch die Irrationalität aller anderen Fahrzeuge, Fußgänger, hinzufügen, wird es sehr schwierig, es sicher zu halten , ”