Letzte Woche gab der Bürgermeister von London einen Alarm für hohe Umweltverschmutzung für die Hauptstadt heraus, der über Tausende von Bushaltestellen, Message Boards, River Pier-Schildern und U-Bahn-Stationen ausgestrahlt wurde.

Es war das zehnte Mal, dass das Luftqualitätswarnsystem seit der Machtübernahme von Sadiq Khan eingesetzt wurde.

Khan von der britischen Labour Party hat die Bekämpfung der Umweltverschmutzung zu einer zentralen Politik seiner Amtszeit gemacht. Ab dem 8. April wird die Ultra-Low Emission Zone (ULEZ) den Emissionszuschlag (T-Charge) in London ersetzen.

Dieselfahrzeuge, die vor 2015 hergestellt wurden, und Lieferwagen, die vor September 2016 verkauft wurden, werden voraussichtlich die neue Strafe zahlen, ebenso wie Benzinautos oder Lieferwagen, die vor 2006 gebaut wurden. Ihnen wird eine Gebühr von 12,50 GBP (16,50 USD) berechnet, um jederzeit und gegebenenfalls in die Londoner Innenstadt zu gelangen Reisen von Montag bis Freitag zwischen 7.00 Uhr und 18.00 Uhr werden durch eine weitere Überlastungsgebühr von £ 11,50 belastet.

Für die meisten Betroffenen sind es satte 24 Pfund pro Tag, und jeder Fahrer, der die Gebühr nicht bezahlt, wird mit einer Geldstrafe von 160 Pfund bestraft.

Die Londoner Verkehrsbehörde TfL hat prognostiziert, dass das erste Jahr der ULEZ-Einnahmen 174 Millionen Pfund Sterling betragen wird, wobei die Kosten 47 Millionen Pfund Sterling betragen werden. Die Zone wird im Oktober 2021 massiv vergrößert, um ein Gebiet abzudecken, das vom Nord- und Südkreis umgeben ist – zwei Hauptstraßen, die einen Umfang von ungefähr 13 km vom Zentrum Londons ausmachen.

Kritiker sagen, ULEZ sei eine enorme Steuer für kleinere Unternehmen. Der Londoner Gesetzgeber Shaun Bailey von der Conservative Party sagte, das Programm “bestraft die ärmsten Fahrer Londons überproportional und gefährdet Arbeitsplätze”, während die Road Haulage Association es als “massive Steuerbelastung” bezeichnet, bei der “Arbeitsplätze verloren gehen” eine bescheidene Verbesserung der Luftqualität.

Aber während es für diejenigen, die geschäftlich auf Straßen angewiesen sind, unfair erscheint, können wir es uns wirklich leisten, es nicht zu versuchen?

Schädliche Dämpfe sind vielleicht nicht so sichtbar wie der Smog von früher, aber sie sind immer da und speichern das Krebsrisiko. Untersuchungen haben ergeben, dass Umweltverschmutzung das Lungenwachstum bei Kindern hemmen und bei Hunderttausenden von Menschen Asthma auslösen kann. Die British Heart Foundation hat die schlechte Luftqualität in London als Notfall für die öffentliche Gesundheit bezeichnet.

Die geruchlosen winzigen Partikel, die unbemerkt in die Luft gleiten, die wir auf unseren Gehsteigen, Spielplätzen und Gärten atmen, sind das Ergebnis des schieren Volumens von Fahrzeugen, die ständig durch die Stadt tuckern, oft mit nur einer Person.

Eines Tages werden wir uns unsere Situation genau so ansehen, wie wir jetzt das Rauchen in Pubs, Kinos und Restaurants betrachten und sagen: “Das war lächerlich, oder?”

Die gute Nachricht ist, dass sich die Art und Weise, wie wir reisen und Waren bewegen, schnell ändern wird. Und der Gesetzgeber muss der Technologie die Freiheit und Lizenz einräumen, damit dies schneller geschieht.

Subventionen für Elektrofahrzeuge, Anreize zum Teilen von Autos, Arbeiten von zu Hause aus und größere Investitionen in Städten außerhalb Londons sind alles andere als radikale Ideen, die derzeit von Politikern erfasst werden.

Saug es auf, Leute, denn es ist Zeit, dass Londons illegale Umweltverschmutzung endlich erstickt wird.