In ganz Asien hat die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt Infrastrukturprojekte im Rahmen ihres massiven sogenannten Belt and Road-Programms finanziert. Aber es liegt ganz bei Peking, zu entscheiden, welche Länder wann finanziert werden – und Pakistan bietet eine warnende Geschichte.

In Pakistan befindet sich eines der zentralen Infrastrukturprogramme Chinas: eine Sammlung von Land- und Seeprojekten im Wert von fast 60 Milliarden US-Dollar, die als China-Pakistan Economic Corridor (CPEC) bekannt ist. Die Regierung des chinesischen Präsidenten Xi Jinping sagte jedoch, sie werde die Finanzierung von drei Hauptstraßen, die Teil des Korridors sind, einstellen, berichtete die pakistanische Zeitung Dawn letzte Woche unter Berufung auf einen Beamten aus Islamabad. Peking wird die Finanzierung wieder aufnehmen, nachdem es “neue Richtlinien” veröffentlicht hat, sagte die Zeitung.

Chinas Außenministerium und das CPEC-Sekretariat müssen noch auf die Bitte der CNBC um Stellungnahme antworten. Wenn das stimmt, sind die Nachrichten ein Beweis für Chinas einseitigen Führungsstil, sagten Analysten.

“Was Peking gibt, kann Peking auch wegnehmen”, schrieb Ian Bremmer, Präsident und Gründer der politischen Beratungsfirma Eurasia Group, kürzlich in einer Notiz. Im Gegensatz zur Asian Infrastructure Investment Bank, einem anderen von China geführten Programm, seien Belt and Road-Projekte „nicht transparent oder konsensorientiert“, sagte er.

“Die Art der wirtschaftlichen Entscheidungsfindung in China kann zu erheblichen Abwärtsrisiken für die Länder führen, die am stärksten von der Belt Road-Initiative abhängig werden”, sagte er. Nationen, die aus irgendeinem Grund plötzlich in Ungnade fallen, könnten später schwerwiegende wirtschaftliche Folgen haben.

Die drei Straßen, deren Gesamtkosten auf fast 1 Milliarde US-Dollar geschätzt werden, verbinden mehrere pakistanische Städte.

Das Geld für das Projekt auszuschalten ist “Chinas Art, den Pakistanern eine diplomatische und dennoch starke Botschaft zu vermitteln: Wir werden zahlen, aber nur zu unseren Bedingungen”, sagte die Europäische Stiftung für Südasienforschung, eine in Amsterdam ansässige Denkfabrik eine Notiz, in der die Situation als „vorübergehender Strafschritt zur Bestätigung der Kontrolle“ beschrieben wird.

Warum das Geld abschneiden?

Sicherheitsprobleme und interne Spaltungen unter pakistanischen Politikern könnten in Peking Anlass zur Sorge gegeben haben.

“Die mit der Durchführung der Projekte beauftragten pakistanischen Ministerien haben aufgrund von Infighting Verzögerungen erlitten … Bedenken, dass das Projekt die ärmeren Regionen Pakistans umgeht und vor allem der finanziell starken Provinz Punjab zugute kommt, haben die Politiker zum Streiten gebracht”, sagte der Think Tank.

Infolgedessen möchte Peking möglicherweise, dass die pakistanische Armee die Führungsrolle bei Infrastrukturprojekten übernimmt. Eine engere Einbeziehung des Militärs in politische Fragen hätte wünschenswerte Auswirkungen auf China, da die Chinesen die pakistanische Armee als Epizentrum der Macht betrachten in Pakistan und sehen seine Beteiligung an diesem Projekt als Garantie für seinen Erfolg.“

Da der Korridor durch umstrittene Gebiete führt, würde die militärische Führung auch Chinas Sicherheitsbedenken lindern, fuhr die Forschungsgruppe fort.

Der Korridor durchquert Gilgit Baltistan – eine Region unter pakistanischer Verwaltung, die jedoch von Indien beansprucht wird – und verbindet Chinas gewalttätigen Staat Xinjiang mit Pakistans von Aufständen heimgesuchter Provinz Belutschistan, in der im Oktober ein chinesisches Arbeiterheim von unbekannten Männern angegriffen wurde.

Separatistische Rebellen in Belutschistan, Heimat eines Tiefseehafens, der ein Kernstück der Bemühungen Chinas in Pakistan ist, sind gegen die gesamte Operation und haben in den letzten Jahren häufig Energie- und Infrastrukturprojekte angegriffen.

Die allgemeine wirtschaftliche Schwäche und die fest verwurzelten politischen Probleme in Pakistan könnten auch für die Regierung von Xi von Belang sein.

“Es ist auch möglich, dass China seine Investitionen angesichts der insgesamt schlechten wirtschaftlichen Entwicklung Pakistans und der mangelnden Richtungsänderung der pakistanischen Regierung überdenkt, damit Peking das Gefühl hat, dass es sich umkehren wird”, sagte Bremmer.